Prof. Dr. Semir Zeki: “The neurobiology of beauty”

Porträt von Semir Zeki
Quelle: Semir Zeki

Prof. Dr. Stefan Klein und Lisa Glauer (Assoziierte im BAS) im Gespräch mit Prof. Dr. Semir Zeki: “The neurobiology of beauty” 

Eine weitere prominente Persönlichkeit aus der Wissenschaft ist zu Gast bei der Veranstaltungsreihe „fundamente“ des Studium Generale der UdK Berlin. Die Reihe befasst sich im akademischen Jahr 2018/19 mit der Frage „Was ist Wirklichkeit?“. Gäste und UdK-Akteure beleuchten das Thema des Abends aus ihrer jeweils eigenen Perspektive und ihrem Kontext. 

In his book "Art" (1914), the English art critic, Clive Bell, asked: what is common to all that arouses the aesthetic emotion? Neither he nor his successors provided an answer, but the question was inspiring enough to be investigated neurobiologically. The answer is that the experience of beauty, regardless of its source (i.e. whether visual, musical, moral or mathematical) correlates with activity in the same part of the emotional brain, field A1 of the medial orbito-frontal cortex (A1mOFC). And the intensity of activity there is proportional to the declared intensity of the experience of beauty. This gives a neurobiological answer to Bell's question and shows that aesthetic judgment can indeed be quantified. The new findings also address long-standing questions in the philosophies of aesthetics, such as:  Is the experience of beauty culturally determined or does it owe something to biology? How can we distinguish between the beautiful and the sublime?Why do we commonly invest beautiful people with moral qualities that they do not necessarily possess? What is the use of beauty anyway?

Semir Zeki was appointed Professor of Neuroesthetics at University College London in 2008, having previously held the Chair of Neurobiology there. He specialized in studying the organization of the visual brain and has since also contributed to studying the neural mechanisms that are engaged during affective experiences, such as those of beauty, love, and desire. He is a Fellow of the Royal Society, London; and also a fellow of other learned societies in the United Kingdom, Europe and the United States. He holds four honorary doctorates in science and medicine.

Die Veranstaltungsreihe „fundamente“ wird geleitet von Prof. Dr. Stefan Klein, Wissenschaftspublizist und Gastprofessor für Kulturwissenschaft im Studium Generale der UdK Berlin. Sie orientiert sich an Kleins „Wissenschaftsgesprächen" für das ZEITmagazin und lädt mehrfach im Semester renommierte, internationale Gäste aus Wissenschaft, Kunst und Gesellschaft in die UdK Berlin ein, um dort auf Protagonistinnen und Protagonisten der Hochschule zu treffen und auf allgemeinverständliche Weise neueste wissenschaftliche Erkenntnisse hinsichtlich ihrer Bedeutung und ggf. Folgen für die Kunst, Kultur, Gesellschaft und unser Weltbild zu diskutieren. 

Die Veranstaltung findet in englischer Sprache statt. Der Eintritt ist frei. 

Wann? Wo?
Donnerstag, 8. November 2018, 18 Uhr
Medienhaus, Aula
Grunewaldstraße 2-5
10823 Berlin 

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